홍천지역 3개 언론사의 반발과 지방언론의 역할

홍천뉴스투데이, 공동대응 거부

용석준 기자 | 기사입력 2023/09/21 [12:44]

홍천지역 3개 언론사의 반발과 지방언론의 역할

홍천뉴스투데이, 공동대응 거부

용석준 기자 | 입력 : 2023/09/21 [12:44]

 진실과 국익 중 어느 것이 우선인가요?

“진실이 우선이죠. 궁극적으로 국익에 기여할 수 있다고 생각합니다.”

 

 



2014년 개봉한 영화 <제보자>에서 주인공 대사 중 일부다. 줄기세포 연구 성과로 대한민국 영웅으로 부상한 황우석 박사의 논문 조작과 불법 난자채취 행위를 고발한 방송국 PD의 취재기를 모티브로 하고 있다. 이 사건에서 기자와 방송국은 ‘국익에 저해되는 보도를 했다’며 융단폭격을 맞았지만 결국 진실을 밝혀냈다. 언론사의 역할에 대하여 다시 한 번 생각해 볼 수 있는 영화라 엊저녁 늦은 시간에 다시 영화를 보게 됐다. 

 

 

언론사와 홍천군의회⦁홍천군과의 갈등

 

지난 12일 홍천군의회 황 모 의원을 비롯한 4명의 의원들이 보도 자료를 통해 관내 모신문사가 특정 정당이나 의원의 공보지, 대변자 역할로 추락해 언론으로서 공정과 균형을 잃었다고 지적하고 ‘신문이 아닌 잡지’라고 혹평했다. 이어 홍천군도 15일 군민의 알권리 확보를 위해 가짜뉴스나 왜곡된 기사, 편향적인 기사를 생산 유통시키는 언론사에 대한 자제를 요청하는 공문을 관내 4개 신문사에 통보했다.

 

20일 본지를 제외한 3개 신문사(홍천신문, 홍천인터넷신문, 더뉴스24)는 홍천군의 공문내용에 대하여 일제히 공동기사를 통해 홍천군의 “언론탄압”이라고 규정하고 전면대응을 선언했다.

 

 

홍천뉴스투데이 입장

 

필자는 본지 9.13. 기사에서 “언론은 숨겨진 이익으로 언론사의 왜곡, 편집된 악의적 가짜기사가 존재하며 여론조작이 가능하다는 것에 그 피해는 고스란히 국민에게 되돌아온다.”고 지적한 바 있다.

 

필자부터 모든 언론사가 숨겨진 이익에 자유로울 수 없지만 언론사가 진실을 규명하기보다 여론을 등에 업고 따라가는 모습은 바람직하지 않다고 판단하기에 본지는 3개 신문사와의 공조를 거부했다.

 

항간에 홍천뉴스투데이가 특정 정당이나 집행부를 옹호하고 나선 것이 아니냐는 의혹의 시선으로 비판하는 군민들도 있다. 그러나 지금도 관피아의 문제와 경제 권력과 언론의 유착이 없었다고 자신하는 언론사가 있는가? 필자는 지난 40여년을 진보진영에서 정치활동을 하면서도 단 한 번도 제도권에 진입하지 못했지만 60을 넘으면서 깨달은 것은 “가장 건강한 진보가 보수이고, 가장 건강한 보수가 진보”라는 지극히 합리적인 논리로 신문사를 운영하고 있다. 이제는 정치가 아닌 작은 언론사로서 작으나마 부족한 필력으로 홍천군민에게 사실을 바르게 전하려 노력하고 있다.

 

지방화시대에 지방언론은 지방에서 활동하는 사회적 이익단체들의 각종 갈등에 대하여 눈으로만 보고 주는 자료로 그대로 보도하는 것은, 말 그대로 기레기라는 쓰레기로 취급받듯이 국민들의 의식수준은 이제 만만치 않다.

 

언론이 사건에 대한 심층취재를 통해 문제점을 지적하고 대안을 제시해 사회여론을 봉합하는데 적극 나서야 하는 것은 언론의 자존심이고 특권이다. 그런데 최근 홍천군의회가 특정 언론사를 상대로 “신문이 아닌 잡지”라는 혹평을 받은 사실은 뼈아픈 일이지만 언론사들이 반성하고 되돌아보아야 할 일이다.

 

언론사 스스로 특정단체에 소속되어 있거나 특정단체가 언론사를 끼고 돌아 지역여론을 좌지우지하려는 시도는 지극히 위험한 발상이 아닐 수 없다. 문제는 언론이 바른 시각이 아닌 곁눈을 보는 순간 홍천군민은 늘 갈등이 존재할 수밖에 없기 때문이다.

 

홍천뉴스투데이는 이번 사건은 특정 신문에 한정된 시각이라는 점에서 부회뇌동할 일이 없기 때문에 공조를 거부했다. 

 

 

3개 신문사 ‘언론탄압’ 규정

 

홍천뉴스투데이 신문사를 제외한 다른 3개 언론사(홍천신문, 홍천인터넷신문, 더뉴스24)는 군의 공문내용을 경고성 공문으로 받아들이고 언론에 재갈을 물리고 언론을 길들이려는 행위로 판단해 ‘언론탄압’으로 규정했다.

 

이어 전면대응을 선언하며 군과 의회가 제공하는 모든 보도 자료와 현직 군수의 사진, 이름 등을 삭제한다고 밝혔다. 그리고 3개 언론사가 바라본 제3의 적합한 군수를 집중보도하겠다며 군정을 압박하고 사과성명과 군 홍보팀의 직원교체, 책임자 교체를 촉구했다.

 

또한 홍천군의 잘못된 행정에 대하여 지속적으로 집중 보도해 함께 기사를 공유하기로 했다. 언론사를 길들이면 제대로 된 뉴스가 전달되지 못해 알권리가 있는 군민들의 눈과 귀를 막게 된다는 논리다. 특히 홍천신문은 자사에 광고를 게재하지 않는 등 구시대적이고 시대착오적인 언론 길들이기라며 홍천군의 무능함을 지속적으로 인터넷과 지면으로 보도하겠다며 반발의 수위를 높였다.

 

 

 대응방안 제시의 문제

 

3개신문사의 언론탄압규정에 따른 대응방안의 문제점을 지적하고자 한다. 먼저 홍천군정과 의회보도를 거부한다는 것은 지극히 위험한 발상이다. 이것 자체가 홍천군민의 알권리를 차단하는 행위이기 때문이다. 신문은 기사로서 지적하고 이해하고 설득해야 한다.

 

또한 제3의 적합한 군수를 집중보도하겠다는 것도 군민의 의지에 반하는 편향된 정치시각서의 옹졸한 대응이다. 홍천군민이 선택한 단체장의 임기를 보장하는 것은 민주체제의 기본질서이다. 군민에 반하는 커다란 실책이 군정을 가로막고 있다면 당연히 ‘주민소환제’를 주장할 수 있다. 그러나 언론사의 유, 불리로 여론을 침소봉대하는 것은 언론 스스로 부끄러운 일이다.

 

언론은 민주주의 체제에서 핵심적인 역할을 담당하고 있다. 교과서 같은 이야기이지만 언론은 기사하나로 군민들이 정치적인 문제에 대하여 생각하고 고민하며 의사결정을 하는 플랫폼을 제공하기 때문이다. 그러기에 언론은 중립성과 신뢰성을 가지고 기사를 대해야 한다.

 

 

홍천군과 의회의 역할

 

군과 의회가 언론을 상대로 공격하는 것은 쉽지 않은 발상이며 그 위험 또한 모르지 않을 것이다. 당장 홍천군민들의 갈등에 기름을 붓는 격일 수 있기 때문이다. 언론의 문제점을 지적한 것은 당연하나 언론의 범주를 지역신문에만 특정한 것은 오해의 소지가 크다.

 

또한 인터넷시대에 아직까지 관행적으로 종이신문에 매몰돼 군의 홍보예산이 80%가까이 지방메이저신문이 차지한다는 것도 근본적으로 작은 신문사의 언론자유를 봉쇄하는 것이나 다름없으며 비효율적인 예산낭비로 지적되고 있다. 최저임금에도 미치지 않은 열악한 관내 신문사들은 지역뉴스를 생산하는 양은 종이신문보다 수십 배의 기사를 생산하고 있다. 세밀한 뉴스로 홍천군민의 눈과 귀가 되어주고 있는 신문사들의 현실은 너무나 열악하다.

 

그렇기에 언론이 언론으로서 역할을 다 할 수 있게 제도적인 장치와 변화가 요구된다. 그래야 가짜뉴스와 허위기사, 정치편향적인 기사들이 판을 치지 않는다. 지방언론이 지방정부발전의 견인적인 역할로 공공문제를 인지하고 의제화하여 정책으로 추진할 수 있게 상호 협력체제가 되어야 한다. 이번 기회에 군과 의회는 언론사들이 숨겨진 이익을 쫓지 않고 진실과 공정이라는 언론의 역할을 다할 수 있도록 고민해 주길 바란다.

 

용석준 홍천뉴스투데이 대표


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